El resultado es lo que importa.


Los Lions han ganado una serie 16 años después, aquí mis opiniones y análisis de los sucedido:

An Epic series doesn’t mean a quality series

Gatland lo dijo bien claro, antes, durante, y después de la series:” tras el fracaso de 2005, el objetivo en 2009 era volver a recuperar esa reputación y orgullo perdidos, hacer honor a la camiseta, y aunque perdimos la series por muy poco, creo que logramos ese objetivo. Una vez recuperado el prestigio, la misión para la que me han contratado  es para ganar las series, hace 16 años que los Lions no ganan unas series y  es vital conseguir ese ansiado triunfo”.

La gente se ha quejado mucho con el nivel de rugby exhibido en estas series, y tiene razón. El primer partido fue extraño, fases de juego tediosas seguidas de momentos increíbles, como los ensayos de Folau y North. El segundo partido, aunque emocionante y épico en cuanto a su resolución, fue una mierda de partido, unos Lions ultraconservadores y unos Wallabies fallones, era como ver el Escocia-Irlanda de este 6 naciones. Sólo el tercer partido cumplió las expectativas, con una segunda parte colosal por parte de los Lions que, sin embargo, reflejó las carencias de estos Wallabies, ni de lejos la mejor Australia de este siglo. El propio O’Driscoll reconoció al acabar las series “Este equipo Australiano no es el mejor al que me he enfrentado, los Wallabies del 2001 eran mucho mejores”.

1971,1974,1989,1997…2013

 Pero eso al final no le importa a casi nadie, los Lions han ganado su primera serie en 16 años, y han entrado en la historia. Nadie se acuerda del nivel de juego, que ha sido pobre el 75% del tiempo, la gente se acuerda de dos finales no aptos para cardiacos en los 2 primeros partidos y una demolición en el tercero. Kurtney Beale haciendo un Terry con el tiempo cumplido, Ashley-Cooper posando a 4 minutos del final, North levantando a Folau, Corbisiero aniquilando a Alexander, el ensayo de Sexton, el pateo de Halfpenny… momentos que veremos repetidos una y otra vez a lo largo de la historia. ¿Los wallabies una sombra de lo que fueron?¿Los Lions intentando ganar la series sin jugar nada? Minucias sin importancia.

Como ejemplo, los Lions del 97. Son leyendas, y con todo el derecho. En esa gira los Wood, Smith, Johnson, Back, Hill, Gibbs, Guscott, Jenkins… alcanzaron la inmortalidad. ¿Por qué? Porque ganaron a Sudáfrica en su casa, por eso, ni más ni menos. Nadie habla del nivel de rugby, de si los partidos fueron bonitos. No lo fueron. En 2009 los Lions jugaron un rugby espectacular y perdieron.

La pregunta es, para que están los Lions, ¿para jugar bien contra los mejores, o para ganar a los mejores?, la respuesta la tiene, como no, Sir Ian McGeechan:

“The challenge that you have, is to put a mark down in South Africa, about the way we can play rugby”

 THE SYSTEMTM

Así han bautizado los fans británicos el sistema de juego de Gatland, basado en el poderío físico, ganar las colisiones y crear superioridad a base de fuerza para doblegar al contrario. No es lo más bonito del mundo, pero Gales ha demostrado que es efectivo. Los fans y expertos se preguntaban si lo sería para ganar a Australia, y al final se ha visto que sí. El equipo que jugó el 3º test fue el equipo de los Lions más grande que jamás ha pisado un terreno de juego. Eso dice mucho de las intenciones del entrenador.

Los fans, y yo incluido, criticamos mucho el estilo de juego inefectivo (1º test) y la táctica ultraconservadora (2º test) empleada por los LIons en las series. Gatland y Farrell se denfendieron diciendo que es que aún no habían jugado a nada, que lo mejor estaba por ver, y gracias para los Lions, así fue.

Mi opinión al respecto es que fue normal la poca efectividad o ausencia de un juego definido en el 1º test, ya que los turistas no han jugado nunca juntos, ni contra una oposición internacional, los primeros test de las giras de los Leones siempre han sido extraños y confusos, o cuanto menos sorprendentes. EL problema es que se encontraron con una victoria que quizás no merecieron, y eso sumado a la baja del talismán O’Connell , hizo que a los entrenadores les entrase el pánico. Fueron a amarrar las series en el 2º partido a la defensiva (una tercera de Lydiate,Warburton y Heaslip es posiblemente una de las mejores combinaciones defensivas del mundo, pero en ataque más bien poquito), con una táctica de 0 riesgos ,de regalar el balón a la espera de que cometiesen errores (que así fue durante los “primeros” 75 minutos del partido) y de atacar el breackdown para forzar retenidos y que Halfpenny sumase de 3 en 3. Estuvo a punto de salirles bien la jugada, pero uno de los principios universales del rugby es que no puedes ganar a una nación SANZAR defendiendo, porque tienen jugadores, calidad y cultura rugbística para meter un ensayo en cualquier momento. Ensayo, y victoria Wallaby.

Para el DECIDER no les quedaba otra que sacar todo el arsenal, de jugársela a una carta. Gatland eligío a un equipo lleno de ball-carriers, a demoler. Los Lions demostraron todo su potencial y aniquilaron a Australia.

Al contrario que Sir Ian McGeechan, que primero elegía a los jugadores y luego buscaba un sistema de juego apto para todos, Gatland eligió un sistema, y luego a los jugadores más aptos para jugarlo. La última vez que paso eso los Lions fueron aniquilados (2005), pero esta vez ha salido bien el tema. También es cierto que Gatland ha trabajado con SIM y sabe como gestionar una gira. Así que enhorabuena.

THE SCRUM

“Nuestra 1º línea ha sido clave. Cuando tienes una melé tan superior es un impacto psicológico para el rival, les mina la moral, les vas quitando la energía poco a poco y esa ha sido la diferencia”-P.O’connell hablando sobre el 16-41 de los Lions tras el partido.

Estas series han demostrado que no puedes ganar partidos de Rugby Union sin una buena melé, que sigue siendo parte vital del juego. Se pueden sacar muchas conclusiones de por qué ganaron los Lions. Pero la primera y mas importante es que ganaron gracias a una melé superior, o más bien, que ganaron cuando tuvieron una melé superior.

En el hemisferio Norte (el hemisferio de la mayoría de nosotros) se consigue demostrar mas de una vez que únicamente con una melé superior y un pateador de clase mundial y mente de hielo se pueden ganar partidos. Si cambiamos las palabras hemisferio norte por Inglaterra también vale la teoría (Francia RWC 2003, Australia RWC 2007,Irlanda 6N 2012…)

 

BODgate

Todo el mundo que lee esto sabe cómo reaccionaron los medios británicos a la noticia de que O’Driscoll no formaría parte de los 23 convocados para enfrentarse a Australia en el definitivo partido. Cebamiento total y absoluto sobre Gatland, al cual llegaron a culpar incluso de no querer que los Lions ganasen -¿WTF?- o de traicionar y de insultar todo lo que los Lions representan-la unión de 4 naciones- al poner a 10 galeses en el XV titular. Lo 2º me parece una completa chorrada, sobretodo viniendo del sector anglosajón, que parece que no gozan de buena memoria, pues en el 2001 se pueden contar 9 ingleses titulares en 3º test, o si no podemos irnos a 1993 contra Nueza Zelanda, donde los Lions llegaron a tener 11 ingleses saliendo del túnel de vestuarios.

Volviendo al tema del Inmortal Onetm  . Dejar a BOD no ha sido ningún sacrilegio. Era una decisión muy complicada, ya que Davies y él estaban a un nivel muy parecido, pero se decantó por Davies. Fair enough. Mucha gente decía que no dejar a una leyenda como BOD despedirse de los Lions liderando al equipo en el último test era una falta de respeto y de escrúpulos. Yo no estoy en absoluto de acuerdo con esto último, que yo sepa la gira no se llamaba “Tribute to BOD Lions 2013”. En los Lions la convocatoria se gana, es un equipo, y Gatland no hizo más que corroborar el estatus de leyenda de BOD. Al no convocarle, demostró que tiene agallas para no elegir presionado por el ego de los jugadores, que BOD estaba ahí por meritos, ue siempre ha convocado a los que ha creído mejores. Participar en 4 giras de los Lions y haber formado parte del equipo para los test en todas y cada una de ellas es algo que difícilmente podrá repetirse, es un logro increíble. Brian O’driscoll y Mike Gibson (Mike fucking Gibson)son los únicos ¾ que han jugado test matches en 4 giras de los lions (Gibson no jugó ningún test match en su 5º y última gira).

“Bod no se podrá despedir a lo grande”. Pues levantar el Tom Richards Trophy en el Suncorp de Sidney tras ganar las series y entrar en la historia no me parece mala despedida tampoco… Gracias POC,gracias BOD

 This is what rugby union is all about

Eran las palabras de Horwill, capitán Wallaby, tras acabar las series. Agradeció a los fans su apoyo, agradeció a los fans de los Lions por venir y traer lo mejor de la esencia de este deporte, el Rugby Union a Australia, deporte que reivindicó. Todos sabemos que el código a XV esta de capa caída en Australia, tanto popular como económicamente, y la gira ha supuesto un empuje total y necesario para el deporte. Estadios llenos, ambiente increíble, honor y tradición, this is what rugby Union is all about.

Como era de esperar, los fans de las Home Unions han viajado en masa para apoyar a los Lions. Australia tiene dificultades para llenar los estadios durante el 4 naciones y en los 3 partidos de las series ha habido lleno absoluto.

Hasta aquí el análisis general. En el próximo artículo se analizará la aportación de los jugadores durante la gira, uno por uno.

Gracias por leer

Los rivales (2): Australia,lesiones, llamadas y Sos.Williams (Lions parte 5)

Australia

Una semana.  Eso es lo que queda para el primer test.  Después de varios artículos analizando a los turistas, ahora toca hablar un poco  de los Wallabies.

Dicen que Australia es el más flojo de las naciones del sur(argentina aparte), yo creo que no tiene nada que envidiar a sus dos eternos rivales ,pero el problema es que, al contrario que Sudáfrica y Nueza Zelanda, Australia está a 5 lesiones del cataclismo, ya que no tiene tanto fondo de armario. Esa para mí es la clave de por que los Wallabies son los terceros del mundo y no los primeros o los segundos

Cuenta la leyenda que este chaman aborigen australiano es el único ser humano que ha visto dar un pase a David Pocock. Fascinante.

Uno no puede empezar a hablar del equipo de Australia para la gira sin comentar la lesión de David Pocock, catalogado por muchos el mejor openside flanker sobre la faz de la tierra, algo en lo que yo discrepo. Pocock es el mejor fetcher, o pescador, por así decirlo, pero no el mejor flanker abierto. Es un especialista defensivo, sobre todo en el breackdown, donde, ahí sí, es indudablemente el mejor del mudo. Es tal su superioridad en esa faceta del juego que hace que el rival tenga que variar su táctica y concentrarse en él si quiere poder disfrutar de balones rápidos, o simplemente de balones. Sin embargo el trabajo del flanker abierto es también ofensivo. Es el encargado de darle continuidad al juego, de ser el enlace de la delantera y la línea, de estar siempre al apoyo, n sólo para limpiar sino también para darle continuidad al juego, y en eso Gill y Hooper, sus dos compañeros de selección en su puesto, son mucho mas completos. De hecho, aún no he visto a Pocock dar un pase. El talento que tiene Australia en ese puesto es infinito, asi que la lesión de Pocock es importante, pero ni mucho menos crítica.

Warburton tendrá mucho trabajo que hacer para intentar parar a cualquiera de esos dos.

Michael Hooper y Liam Gill.Juventud y talento. ¿Por cual se decidirá Deans?

Aparte de en el nº7, es del los números 9 al 15 donde Australia tiene a sus mejores jugadores. W.Genia, J. O’Connor, B. Barnes, K. Beale, D.Ioane, C.Lealifano, Folau,McCabe,AAC…lo que pueden hacer esos jugadores con el balón en las manos es increíble, aún sin Cooper, Australia tiene jugadores para formar una de las líneas de ¾ mas temibles del planeta. Teniendo en cuenta que los Lions pueden estar sin North,Bowe,Roberts y Tuilagi para el 1º partido, los Wallabies intentarán sin duda aprovechar esta ventaja. Davies y BOD aún no han jugado juntos y Cuthbert es un liante a la hora de defender, si consiguen tener buenos balones no hay casi nadie que los pueda parar. La clave es si Deans apostará por una mezcla de jugadores de choque y habilidosos, con McCabe y AAC como pareja de centros, del tipo Roberts-BOD en los Lions, o apostará por todo playmakers, con Lealifano de 12. Ojalá apueste por la 2º opción, será un espectáculo. También será interesante quién sustituirá a Ione en el 1º test.

Sin embargo, en la delantera es otro tema, y es donde veo que están en desventaja respecto a los británicos, sobre todo en el set-piece y quizás en melé. Digo quizás por que Vunipola tiene pinta de ser titular y no es experto en la materia, así que es posible que Australia consiga paridad en ese frente, las bajas de Healy y Jenkins han condicionado la estrategia de los rojos.  La baja de Higginbotham ha sido un jarro de agua fría, no sólo porque tenía la titularidad asegurada, ya fuese de 6 o de 8, si no porque estaba en un estado de forma impresionante.En el resto del pack, salvo Moore,Gill o Hooper y puede que Horwill, no veo a ningún otro que pueda imponerse a ninguno que pongan los Lions en el campo, pero las series siempre han sido fábrica de héroes (Brussow,M.Steyn,Mtawarira son jugadores que se hicieron el nombre por estas fechas hace 4 años) así que nunca se sabe quién puede crecerse en las circunstancias.  La lucha ahí delante, en las trincheras y en los rucks, será donde se decidirá el ganador, por eso creo que los LIons son ligeramente favoritos para ganar estas series. La delantera gana partidos, la línea decide por cuanto.

Lesiones,llamadas y Sos.Williams

Al final la decisión de llevar sólo 2 aperturas le ha pasado factura a Gatland, estaba claro que entre los dos no podían aguantar 6 partidos en 16 días y así fue, para el 4º partido, Hogg tuvo que hacerse cargo de las labores de distribución, por primera vez en su corta carrera de profesional. Lo peor de eso es que ese cambio comprometió todas las rotaciones, al estar Kearney también lesionado, y vimos como North tenía que jugar su 3º partido en 7 días, lo mismo para Cuthbert, y otros muchos jugaban su segundo partido consecutivo. Paso lo que tenia que pasar, y North se lesionó, y ahora es duda para el 1º test, al igual que Bowe,Tuilagi y ahora parece que Roberts. En las giras siempre va a haber lesiones, sobre todo con una carga de partidos tan alta, pero tampoco es plan de provocarlas, con que se hubiese llevado un 3º apertura, o un utility back, los entrenadores se hubiesen ahorrado muchos quebraderos de cabeza y no se hubiese tenido que lamentar tantas bajas.

Eso trae consigo otra consecuencia, y es que lo que en un principio es una selección de lo mejor de 4 naciones se acaba convirtiendo en lo que queda en pie de lo mejor más los no tan buenos pero que son amigos del entrenador y gente que pasaba por allí.

De la playa al campo. En 2009, Tim Payne se fue a mitad de sus vacaciones para cubrir la baja de Euan Murray al final de la gira.Jugó un partido. Al igual que ahora, la decisión también fue criticada por ser un “jugador parche”

En los reemplazos ha habido de todo, jugadores que tuvieron mala suerte de no pasar el 1º corte pero que la vida les ha dado una 2º oportunidad, como R.Best, S.Zebo o R.Grant, jugadores de incuestionable nivel pero más que cuestionable forma física convocados gracias a cierto enchufe, como es el caso de Corbisiero, otros directamente por enchufe (Wade,twelvetrees,Barrit) y luego Shane Williams.

No me malinterpretéis, Wade y el chaval de apellido Hobbit no tienen mucha experiencia internacional pero vienen de hacer grandes temporadas y tienen talento, mientras que Barrit, aunque no creo que sea el jugador favortio de nadie, es el centro titular de la selección inglesa, pero uno se pregunta si también hubiesen sido ellos los elegidos si Farrell o Rowntree no formasen parte del cuerpo técnico. El caso de Barrit es la típica opción de “para un partido que va  a jugar, mejor coger a uno que conozco”creo que en esta gira se han visto muchas decisiones “personales” de los entrenadores, y unas han salido bien, pero otras no tanto.

El caso de Shane Williams parece único e incomprensible, pero no lo es. En las giras de los Lions siempre acaban pasando cosas extrañas, y esta vez no iba a ser diferente.  Gatland quiere preservar a todos los ¾ potencialmente involucrados en el 1º test para evitar mas lesiones y eso era imposible a no ser que dejase un puesto vacante en la lineación del martes.  Sólo era para un partido y vio que S.Williams estaba de camino hacia Australia para cubrir la gira como comentarista de radio, además de que sigue jugando en la exigente liga japonesa de rugby en el Shushi  Samurai Katsumoto Rugby, un equipazo. Llamada de emergencia para caso de emergencia. “Shane está en forma, esta de camino hacia aquí y conoce perfectamente el sistema que estamos jugando, llegará el lunes y se volverá el miércoles. Estoy seguro de que hará honor a la camiseta y no defraudará a nadie”.

Cosas mas raras (o peores, según se mire)se han visto en los Lions, o si no, preguntarle a Andy Nicol:

My Lions career is quite interesting because although I went on 2 Lions Tours, this does not tell half the story! My first tour was in 1993 in New Zealand and I was flown in as a temporary replacement as cover for Welsh Scrum-Half Robert Jones who had taken ill. I was there for 6 days and during that time I sat on the bench for the Lions v Taranaki, got on for the last 6 minutes, then got sent home the next day. So my first Lions tour was 6 days and 6 minutes of rugby and that was the longer of my two tours! In 2001, I didn’t make the squad but I went to Australia with a supporter’s tour. Now everyone knows what happens on those trips, you drink, fall down and then drink some more. This was my ‘ training ‘ schedule as we went round Oz.On the Friday night before the 3rd match, I received a phone call from Donal Lenihan the Lions Manager, enquiring about my fitness. Lying through my teeth I said I was fine and asked why he was asking. He informed me that there was an injury to one of the players and, when he told me it was Austin Healy, I thought, that’s such a shame because he is such a nice guy! So, having spent the previous 2 weeks sampling every bar in the Australian Eastern seaboard, I was asked to sit on the bench and be the replacement scrum half for the final deciding match. Probably, it turned out for the best, as I was not needed to go on to the field of play but, just to round off the most bizarre 24 hours of my life, when I went back into the changing room after the game, my number, No 20, was pulled out of the hat for the drugs test! All I can say is, thankfully, they do not test for alcohol!

Nada nuevo bajo el sol, entonces.

Los rivales(1): Barbarians F.C. y franquicias (Lions parte 4)

En esta 4º entrega de la serie de artículos sobre la gira de los British and Irish Lions analizamos a los rivales de los casacas rojas que tendrán como preparación para enfrentarse a los Wallabies.

Barbarians F.C.

Para conmemorar sus 125 años de historia, los Lions se enfrentarán a otro combinado con tanta historia y tradición como ellos (o incluso más), los Barbarians Football Club.

Como resumen, decir que los Barbarians es un equipo invitación, no tienen sede propia ni jugadores propios. Es el máximo exponente del amateurismo, el jugar por placer. Su filosofía de juego es la del rugby total, tipo los Glober Trotters. Para saber más sobre los Barbarians os podéis ir a la Wikipedia o echarle un vistazo al blog http://elcomunicadorovalat.blogspot.com.es/  de Víctor López, que escribió un interesantísimo artículo sobre ellos. Está en catalán, pero para eso está el traductor de Google ;).

También os recomiendo visitar o seguir la cuenta de twitter de los Barbarians. La gestión de la red social por parte del B.F.C es completamente distinta al resto de equipos oficiales, de cualquier deporte. Un descojono.

El enfrentamiento tendrá lugar mañana en Hong Kong. Será el primer partido de la gira para los Lions y el segundo para los Barbarians. ¿Por qué en Hong Kong? Porque pilla de camino hacia a Australia,  porque el rugby es un deporte en plena expansión allí y,sobretodo,  porque es un bastión de HSBC, el patrocinador que paga todo el tinglado.

Agua por favor. Jamie Roberts trata de combatir el tremendo calor y humedad de Hong Kong

Ya han surgido las primeras dudas de si era conveniente celebrar el partido allí, debido a la extremas condiciones de temperatura (33ºC) y humedad (60-80%) que se darán a la hora del partido. Pero el que paga manda. Ya han anunciado que habrá 2 recesos en cada parte del partido (a los 15 y 30 minutos) para que los jugadores se puedan re-hidratar.

Los Barbarians han seleccionado una plantilla bastante decente, teniendo en cuenta los problemas que tienen ahora para conseguir jugadores por tema de contratos y demás (es lo que tiene el profesionalismo). De todas formas, aparte de Parisse  y quizás Castrogiovanni , que son de los mejores del mundo en su posición, el resto del equipo se compone de jóvenes promesas (Sam Jones,Samu Manoa),ilustres veteranos lejos de su mejor momento (Rokocoko,Peel,Harinordoquy,Tindall…) y jugadores de buen nivel sin deberes que hacer en verano, y que están ahí por la cerveza, la aventura y hacer amigos, (que es básicamente el fin para el que se crearon los Barbarians: diversión) pero que no son estrellas, es el caso de los Evans, los Hamilton,los Laulala…

Muchas críticas han recibido tras la pésima actuación contra Inglaterra la semana pasada (40-12), lo que ha llevado a que los jugadores se auto impongan una prohibición al alcohol, nada de bebida hasta después del partido contra los Lions, algo inaudito en la historia de los BaaBaas, famosos por seguir al pie de la letra las tradiciones del rugby amateur.

Los Barbarians eran famosos por juntar a grandes jugadores, ir al pub, beber mucho, entrenar poco y salir a jugar (y muchas veces ganar) contra las mejores selecciones del mundo.

Según Powell, jugador de los famosos Barbarians que ganaron a los All Blacks en 2009, prepararon el partido con “un par de tocatas y 3 sesiones de pub”.

Aunque muchos piensen lo contrario no será  un pasea para los británicos. Los Lions tienen como tradición jugar como el culo el primer partido, en 2009 resolvieron en los últimos minutos contra un grupo de amateurs y en 2005 empataron contra los suplentes de los suplentes de Argentina.

Imagino un partido mas o menos ajustado que decidirán los de rojo en los 20  minutos finales.

Parisse, Hamilton,Tindall y Evans entrenándose con los Barbarians. Esperemos que mejores su actuación de Inglaterra

 

Los XVs:

Barbarians: 15 Jared Payne, 14 Joe Rokocoko, 13 Elliot Daly, 12 Casey Laulala, 11 Taku Ngwenya, 10 Nick Evans, 9 Dimitri Yachvili, 8 Sergio Parisse, 7 Sam Jones, 6 Samu Manoa, 5 Dean Mumm, 4 Marco Wentzel, 3 Martin Castrogiovanni, 2 Schalk Brits, 1 Paul James.
Replacements: 16 Leonardo Ghiraldini, 17 Duncan Jones, 18 Jim Hamilton, 19 Imanol Harinordoquy, 20 Andrea Lo Cicero, 21 Kahn Fotuali’i, 22 James Hook, 23 Mike Tindall.

British and Irish Lions: 15 Stuart Hogg, 14 Alex Cuthbert, 13 Jonathan Davies, 12 Jamie Roberts, 11 Sean Maitland, 10 Owen Farrell, 9 Mike Phillips, 8 Toby Faletau, 7 Justin Tipuric, 6 Dan Lydiate, 5 Paul O’Connell (c), 4 Richie Gray, 3 Adam Jones, 2 Richard Hibbard, 1 Mako Vunipola.
Replacements: 16 Tom Youngs, 17 Cian Healy, 18 Matt Stevens, 19 Alun Wyn Jones, 20 Jamie Heaslip, 21 Conor Murray, 22 Johnny Sexton, 23 George North.

 

Franquicias Australianas del Super 15

No hay excusa en caso de derrota contra ninguna de las franquicias, más aun teniendo en cuenta que no podrán contar con ninguno de los 25 internacionales elegidos para enfrentarse a los Lions en la serie.

Los Lions sufrieron hasta el últmo segundo para ganar a los Brumbies en 2001. El resultado final fue 28-30 para los británicos, con una patada de Dawson en el tiempo añadido,

Sin embargo, hay un par de partidos trampa.El de los Reds, a mitad de gira, y el de los Brumbies. Éste último ss justo 4 días antes del 1º test contra Australia, con lo cual quiere decir que por parte de los Lions jugarán los que no estén seleccionados para ese enfrentamiento contra Australia, y los Brumbies son ahora mismo el mejor equipo del super 15, y aunque falten los internacionales, seguirá siendo un equipo muy fuerte. Es decir, el partido de preparación a priori más exigente lo disputaran  los “suplentes” de los Lions, y con todas las mentes (las de los entrenadores al menos) puestas ya en Australia. Hace 12 años se dieron las mismas condiciones y los turistas ganaron gracias a un ensayo en el último minuto. Preparaos para algo parecido este año.

En el siguiente artículo se analizará a Australia.

 

 

Nota

Los lions sufrieron su 1º baja antes de montarse en el avión. EL talonador inglés Dylan Hartley fue suspendido con 11 semanas de sanción por la roja que recibió en la final de la premiership y se perderá la gira por completo. La causa: insultar al árbitro.

Su sustituto será el irlandés Rory Best, que como ya dije en el anterior artículo tuvo muy mala suerte de quedarse fuera. Me alegro personalmente por Best, un gran jugador dentro, y también fuera del campo. Los Lions no pierden nada con el cambio, en todo caso, ganan.

Ironías del destino, Hartley fue sancionado con 2 semanas  por pegar un puñetazo a Best durante el partido que enfrento a Northampton contra Ulster en la Heineken Cup. El karma existe.

Ojo morado, nariz crónicamente torcida a causa de las roturas, calvo y gordo. The ultimate Hooker. El irlandés Rory Best. Merecida incorporación.

THE 37 LIONS (Lions parte 3)

Ayer a las 11 a.m.  hora británica  el manager de la gira Andy Irvine anunció a los 37 jugadores que representarán a los British & Irish Lions en la gira por Australia de 2013(en cursiva anteriores giras):

Pilieres

Cian Healy (Leinster , IRL)

Mako Vunipola (Saracens,ING)

Gethin Jenkins (Toulon,GAL) Lion 2005,2009

Adam Jones (Ospreys,GAL) Lion 2009

Matt Stevens (Saracens,ING) Lion 2005

Dan Cole (Leicester Tigers,ING)

Talonadores

Dylan Hartley (Northampton Saints,ING)

Tom Youngs (Leicester Tigers,ING)

Richard Hibbard (Ospreys,GAL)

Segundas líneas

Ian Evans (Ospreys,GAL)

Geoff Parling (Leicester Tigers,ING)

Alun Wyn Jones (Ospreys,GAL) Lion 2009

Paul O’Conell (Munster,IRL) Lion 2005 2009

Richie Gray (Sale Sharks,ESC)

Terceras líneas

Sean O’Brien (Leinster,IRL)

Dan Lydiate (Newport-Gwent Dragons,GAL)

Justin Tipuric (Ospreys, GAL)

Sam Warburton (Cardiff Blues,GAL) CAPITÁN

Jamie Heaslip (Leinster,IRL) Lion 2009

Tom Croft (Leicester Tigers,ING) Lion 2009

Toby Faletau (Newport-Gwent Dragons,GAL)

Medio melés

Mike Philips (Bayonne,GAL) Lion 2009

Ben Youngs (Leicester Tigers,ING)

Connor Murray (Munster,IRL)

Medio aperturas

Owen Farrell (Saracens,ING)

Jonny Sexton (Leinster,IRL)

Centros

Jamie Roberts (Cardiff Blues, GAL) Lion 2009

Jonathan Davies (Scarlets,GAL)

Manu Tuilagi (Leicester Tigers,ING)

Brian O’Driscoll (Leinster, IRL) Lion 2001,2005,2009

Alas

Tommy Bowe (Ulster,IRL) Lion 2009

Alex Cuthbert (Cardiff Blues,GAL)

George North (Scarlets,GAL)

Sean Maitland (Glasgow Warriors,SCO)

Zagueros

Rob Kearney (Leinster,IRL) Lion 2009

Leigh Halfpenny (Cardiff Blues,GAL) Lion 2009

Stuart Hogg (Glasgow Warriors,SCO)

15 galeses,10 ingleses, 9 irlandeses y 3 escoceses.

Los 37 British and Irish Lions

ANALISIS

The captain

Gatland ha vuelto a confiar en Warburton una vez más, esta vez para un trabajo aún mas complicado

Gatland se ha decantado por un jugador que conoce muy bien, como es Warburton, y que además, según él, sería titular en caso de enfrentarse a Australia mañana.  Warburton no ha sido esta vez una opción tan clara como lo fue Paul O’Conell en 2009, pero no tengo duda de que hará un buen trabajo, además tendrá el apoyo de gente con muchísima experiencia como son O’Driscoll, O’Connel,Jenkins y compañía.

La experiencia es vital

Los Lions es una de las experiencias más estresantes para un jugador, y tener jugadores experimentados en este tipo de giras es más importante que nunca. De ahí la importancia de jugadores como O’Conell, O’driscoll, Jenkins…. Creo que este equipo tiene la mezcla perfecta de juventud y experiencia.

Talento y estado de forma

Ha habido algunas decisiones que pueden traer algo de controversia, y estas tienen que ver con haber escogido a jugadores de indudable calidad/experiencia, pero que han estado gran parte de la temporada lesionados, delante de jugadores quizás no tan talentosos, o con menos experiencia, pero que han jugado bastante bien a lo largo de la temporada. Es el caso, por ejemplo, de O’Connell, Bowe,Croft y Lydiate.

Para mí el caso de O’Conell no tiene discusión, al 100% era el primer nombre en la lista, y como dicen en el Sydney Herald “está claro que Gatland hubiese incluso retrasado el avión para que O’Conell y Lydiate subiesen a bordo”, Paul es un líder nato, tiene experiencia de sobra, sabe lo que son los Lions y además ha jugado los suficientes partidos para demostrar su calidad, entre ellos 2 fases finales de la copa de Europa.

Croft es algo distinto, ha tenido más tiempo para demostrar su potencial, formando parte incluso del equipo inglés al final del 6 naciones y es un jugador que cumple todas las características que buscaban los entrenadores para completar la delantera: rapidez en el abierto y saltador en la touch.

Suficiente. 3 partidos le han bastado a Dan Lydiate para convencer a Gatland. Su calidad es incuestionable, su estado físico sí.

Bowe y Lydiate son los casos más especiales, debido a los pocos partidos que han jugado este año, sobre todo Lydiate. La cuestión es que ambos en forma son los mejores de Europa en su posición, y creo que si demostraban que podían correr iban a ir si o sí. En el caso de Lydiate es una injusticia para Brown, por ejemplo, ya que es un jugador del mismo corte  y que ha estado a un enorme nivel toda la temporada, pero, siendo sinceros, un Lydiate al 100% es mejor que Brown, eso es así. Si Lydiate no consigue recuperar la forma en este mes que queda, Gatland tendrá que responder a unas cuantas preguntas.

Cada uno tendrá su opinión aquí, pero para mí hay que llevar a los mejores, si un jugador ha demostrado que es mejor que otro, debe ir, por mucho que el otro haya disputado más partidos.

The Lucky ones

Rob Kearney nunca ha alcanzado su mejor nivel esta temporada, pero ha sido suficiente para estar en el avión, se ve que Gatland se vio la gira del 2009 antes de irse a la cama.

Jamie Heaslip es otro que habrá pasado una noche muy nerviosa, pero más que jugar mal, ha sido víctima del plan de juego irlandés estos últimos años, que lo han condenado a una labor meramente defensiva, más de flanquer cerrado que de número 8. Esperemos que Gatland pueda sacar lo mejor de él en Australia.

Owen Farrell ha tenido mucha suerte de que Wilko declinase la oferta de Gatland, en la semifinal fue un mero aprendiz. Se le ha visto muy perdido en partidos de máxima tensión, como contra Gales o en la semifinal.

Mako Vunipola y Matt Stevens nunca han debido estar mas agradecidos de conocer a Graham Rowntree, ya que han sido 2 apuestas personales del entrenador de delantera. Vunipola, a pesar de su inexperiencia, puede ser un jugador muy útil en Australia, pero Stevens está ahí como clara 3º opción en su puesto de 3, donde Jones y Cole están claramente por encima del resto, y lo han elegido porque es un tío majo que no dará problemas en la gira y hará grupo, el Pepe Reina británico.

Los lesionados Bowe y Lydiate, como he dicho antes, también pueden considerarse muy afortunados.

The unlucky ones

Hay bastantes jugadores que se puede decir que han tenido muy mala suerte de no estar en la convocatoria, esas decisiones al 50% que se decantan por un mal partido en un momento inoportuno, o por jugar en una posición donde no se rinde pero tu equipo necesita que juegues allí, o jugadores que hicieron un gran principio de temporada pero han ido bajando el nivel por cansancio o por lo que sea. Los 4 casos más polémicos han sido:

-Kelly Brown: el capitán escocés ha hecho (y sigue haciendo) una gran temporada, tanto con Escocia como con Saracens. La competitividad en su puesto le ha dejado fuera.

-Chris Robshaw. De más a menos durante la temporada. En invierno era uno de los favoritos para liderar al aquipo y al final no ha sido ni convocado, aunque para mí, su ausencia está justificada. No es un 7 especialista como Warburton y Tipuric y, aunque tiene  un gran físico, no es especialmente rápido para su posición, y Gatland dejo claro que quería terceras dinámicos y rápidos para contrarrestar la velocidad Australiana. Su liderazgo era un factor a su favor, pero con O’Connell recuperado ya tienes liderazgo de sobra. Sus malas actuaciones en partidos clave, como contra gales en el 6 naciones o Munster en la Heineken Cup tampoco han ayudado. Aún así, es una máquina de placar y chocar y cuentan con él si hay lesiones.

-Rory Best. Ha sido el mejor talonador de europa en los últimos 3 años, pero su crónico problema en el lanzamiento de touch en la mayor parte de la temporada le ha pasado factura, demasiada, en mi opinión, sobre todo porque Hartley no es ningún máquina y además es un cocinero de amarillas.

-Jonny Wilkinson. Un caso extraño. El primer problema es que juega en Francia, y la liga Francesa no se decide hasta principios de junio, fecha en la que los Lions ya están de gira, y Gatland dijo que no convocaría a ningún jugador que no pudiese estar disponible desde el día 1. Aún así Wilko ha hecho tan buena temporada que Gatland le llamó  para decirle que si podía estar disponible estaba convocado, Wilko respondió que se debe a Toulon, y que además está muerto fisícamente y no podría aguantar una gira de semejante magnitud. Un acto que le honra. No se descarta una tardía incorporación del Golden (old)Boy, sobre todo al haber sólo 2 aperturas.

Otros jugadores que pueden sentirse decepcionados, con mas o menos razón, son: Lauchunbury,Hamilton,Grant(gran temporada, pero han elegido a Vunipola, mas bestia pero con menos experiencia),E.Murray(no ha sido su mejor temporada, pero te tienes que sentir jodido si el que va en tu lugar es Stevens),D.Ryan(me da algo de pena, todo el mundo se olvidó de el en cuanto apareció O’Conell), O’Mahoney, Wood, Morgan, Laidlaw, Care, Zebo, Visser y R.Jones.

Otras consideraciones

Creo que va a pasar factura el hecho de solo llevar 2 aperturas, al final siempre han tenido que usar a 3, Howley dice que probarán a Hogg en el 10, algo que me parece una locura y además dilapidar las opciones del jugador de luchar por una plaza en el equipo titular en su posición más favorable de 15.

A Gatland le gustan grandes. En las decisiones que han estado al 50%, siempre se ha decantado por el tamaño, es el casó de Murray sobre Care en la posición de 9, o de Vunipola sobre Grant o James.

Datos y curiosidades

-El entrenador de defensa de los Lions, Andy Farrell, es el padre de Owen farrell, y, según él mismo, no le contó a su hijo si estaba convocado o no antes del anuncio oficial “porque sería injusto con los demás jugadores”

-Los hermanos Youngs no son los primeros hermanos que van juntos a una gira de los Lions como jugadores, ya lo hicieron anteriormente los escoceses Hastings en 1989 y 1993 y los también ingleses Underwood en 1993.

2001,2005,2009,2013… The inmortal one.

-Brian O’Driscoll es el primer jugador en la era profesional en participar en 4 giras de los Lions (2001,2005,2009 y 2013) y el tercero en los 125 años de historia de la entidad, sólo superado por los también irlandeses W.J. McBride y M.Gibson, con 5 giras cada uno.

-Brian O’Driscoll es el jugador más viejo de la actual selección, con 34 años, también es el más veterano, con 131 internacionalidades.

-Matt Stevens tuvo 2 operaciones de hombro que le apartaron de los terrenos de juego 1 año , fue sancionado con 2 años sin rugby por positivo en consumo de cocaína y se retiró internacionalmente en 2011. El deporte da segundas oportunidades.

-Sam Warburton será capitán en su 1º gira, algo que no pasaba desde 1989 con el escocés Finlay Calder.

-Sean Maitland, de origen Neo zelandés, fue al mismo colegio que  Warren Gatland, el Hamilton Boy’s High School, en Waikato.

-Sean Maitland es primo de Quade Cooper, apertura de Australia y también de origen Neo Zelandés.

-Por segunda gira consecutiva, los capitanes de Escocia e Inglaterra se quedan en casa.

Ganador del Wikilions

Bueno, al parecer el ganador del Wikilions he sido yo, con “sólo” 9 fallos en mi selección, seguido de cerca por Víctor López, con 10 fallos. Espero ansioso vuestro regalo 😉

WikiLions (Lions parte 2)

Selection

Si hay algo que genera mas expectación que la gira en sí, ese es el día en el que el entrenador anunciará quienes van a ser los jugadores elegidos para llevar el jersey rojo. Ese día será el 30 de abril.

Lo bonito de los Lions es que es una selección en toda regla, como cualquier otro equipo nacional, y es independiente de las federaciones nacionales, así que el entrenador tiene carta blanca para escoger a quien considere necesario, siempre que sea británico o Irlandés, claro está.

Ese hecho hace que las convocatorias sean siempre impredecibles y foco de intenso debate, ya que la reputación no sirve de nada en estos casos(ojo, no confundir con experiencia), salvo para Sir Clive Woodward, que más tarde escribiría un manual titulado “Que NO hacer para organizar una gira exitosa”.

Tranquilo Warren, te vamos a solucionar el problema.

Cuando Warren Gatland anuncie su plantilla de 35-37 jugadores y su capitán, pondrá fin a un año entero de cábalas, opiniones, cortoplacismo periodístico, análisis post-jornada, análisis pre-jornada, y demás elucubraciones sobre quien va/quien no va a Australia.

Sin embargo y mientras tanto, en este blog no se podía ser menos y en esta entrada contaremos, por primera vez, con la colaboración de varios tuiteros, blogueros y periodistas. Cada uno ha elegido su XV inicial o su plantilla, o ambos.

Si Sky Sports puede darnos la chapada eligiendo un XV distinto cada lunes o mencionando la palabra “Lion” unas 50 veces por retransmisión, nosotros también podemos revolver un poco en el mono tema del rugby británico de este año, aunque prometo ser breve. Además, seamos sinceros, nos encanta esto.

Así pues, sin mas dilación, aquí están, los elegidos por cada uno:

Eder Martinez . Twitter: @Edermartinez3

Pilieres: Dan Cole, Corbisiero, Adam Jones, Healy, Euan Murray y Marler.

Talonadores: Tom Youngs, Best y Hibbard

Segundas: POC, Launchbury, Parling, Gray y Hamilton

Terceras: Robshaw, Wood, OBrien, Kelly Brown, Warburton, Tipuric y Faletau

Medios: Ben Youngs, Mike Phillips, Danny Care

Aperturas: Farrel, Sexton y Wilko

Centros: Tuilagi, BOD, Jamie Roberts y Luke Marshall

Alas: North, Cuthbert, Brown y Zebo

Zagueros: Halfpenny y Kearney

LionsXV:1.Healy 2.T.Youngs 3.Dan Cole 4.Gray 5.POC 6.Kelly Brown (c), 7.Warburton 8.OBrien 9.B.Youngs 10.Farrel 11.North 12.BOD 13.Tuilagi 14.Cuthbert 15.Halfpenny

Su selección consta de 37 jugadores, con ni mas ni menos que 14 ingleses,10 galeses, 9 irlandeses y 4 escoceses. Destaca su apuesta por el joven centro Irlandés Luke Marshall en lugar de el galés Davies o el inglés Barrit. Estas, son sus explicaciones:

Empezar diciendo que Gethin Jenkins se quedaría fuera de mi convocatoria puesto que se verá involucrado en la fase final del TOP 14, al igual que Wilko. Cabe decir que el caso de Jonny es especial, es el jugador de rugby por excelencia, y sigue demostrando que tiene calidad, placaje, pase, inteligencia, educación, respeto y pierna, por esas razones y pese a estar en el mismo caso que Jenkins, es mi tercer apertura.

 Por su parte, Tom Youngs está demostrando en cada uno de los partidos quien es y afianzando su titularidad con Inglaterra, muy placador para ser un primera línea y un buen “ball carrier”. Kelly Brown, ha sido el mejor flanker del 6 Naciones. En el caso de OBrien, sería mi 8, porque es el mejor “ball carrier2 de las 4 selecciones que aportan jugadores a los Lions, puede en mi opinión sustituir perfectamente a Heaslip y defensivamente es un muro.Respecto a los medio melés, Conor Murray esta un escalón por debajo de los medio melés citados.

J. Hoggarth (ING). Twitter: @James_Hoggarth

LionsXV: 15. Halfpenny 14. North 13. Tuilagi 12. Roberts 11. Zebo 10. Biggar/Flood 9. B. Youngs
 1. Healy 2. T. Youngs 3. Cole 4. A.W. Jones 5. Parling 6. Croft 7. Warburton 8. Faletau/Wood
16. Hibbard/Best 17. Jenkins 18. A. Jones 19. Evans 20. Wood/Faletau 21. Laidlaw 22. Flood/Biggar 23. Davies
So the starting positions I am unsure of are 8. and 10. This affects bench positions 20. and 22. The only other position I am unsure of is 16.
 
At 10. the debate rages on. Most people probably wouldn’t have picked Floody, but him and Ben Youngs are normally excellent when they play together at club level, and he plays attacking rugby better than Owen Farrell. I wouldn’t pick Jonny Sexton as I think Biggar had the best six nations out of all 4 home nations 10’s. So if Biggar plays I think Flood should be on the bench, or vice versa.
 
At 8. I’m torn between playing Wood, a natural 6, who was outstanding for England in the six nations, and Toby Faletau who is excellent. I think Gatland will pick Faletau because he is a natural 8, so Wood on the bench.
 
At 16. Richard Hibbard did really well for Wales, and scored a great try in their penultimate game against Scotland. But Best is a brilliant hooker. Neither brings to the field what Tom Youngs does though in speed and brute force around the field.

Traducción:

Las posiciones en las que no estoy seguro son 8 y 10, lo cual afecta a las posiciones en el banquillo. La otra posición en la que estoy indeciso es la del talonador suplente.

Para el 10 hay un arduo debate, mucha gente no elegiría a Flood, pero él y B.Youngs juegan muy bien juntos a nivel de club, y es mejor atacante que Farrell. Eligo a Biggar en vez de a Sexton ya que para mí ha sido le mejor apertura de las 4 home nations durante el 6 naciones. Así que si Flood es titular, Biggar estaría en el banquillo y viceversa.

En el 8, estoy entre Wood, que un 6 natural y que estuvo sobresaliente con Inglaterra durante el torneo, y Faletau, que es un jugador excelente. Creo que Gatland elegirá a Faletau, ya que es un especialista en la posición, así que Wood en el banquillo.

En el 16, Hibbard jugó muy bien en el 6 naciones e hizo un gran esnayo contra Escocia, y Best es un gran Talonador. Ninguno de los dos aporta en el campo la velocidad y fuerza bruta que es capaz de aportar Youngs, que es mi titular indiscutible.

T. Kennedy (IRL).Twitter: @Allthingsrugby1 . Blog:http://irishrugbyblog1.wordpress.com/

Thomas nos aporta su XV titular. Posiblemente sea el primer y único  Irlandés en no elegir a BOD en su equipo titular, lo cual es admirable:

LionsXV:

15) L Halfpenny 14) A Cubhert 13) M Tuilagi 12) J Roberts 11) G North 10) J Sexton 9) M Phillips 8) T Faletau 7) J Tipuric 6) S O Brien 5) P O Connell 4) A Wyn Jones 3) D Cole 2) R Hibbard 1) C Healy

16) G Jenkins 17) T Youngs 18) A Jones 19) D Ryan 20) S Warburton 21) C Murray 22) O Farrell
23) S Zebo

R. Harris (GAL). Twitter: @AndySlagg

Posiblemente haya elegido la selección de los Lions mas rara que he visto en mi vida. Sin embargo,  el XV que ha elegido él podría estar  cerca de la realidad:

Backs

D Care, M Phillips, E Reddan

O Farrell, J Sexton, J Wilkinson

J Roberts, B Twelvetrees, Tuilagi, B O’Driscoll,

G North, T Bowe, M Brown, T Visser

S Hogg, L Halfpenny, R Kearney

Forwards

C Healey, G Jenkins, P James

R Hibbard, R Best, R Ford

A Jones, D Cole

AW Jones, R Gray, P OConnell, G Parling

A Warburton, J Tipuric, J Barclay, S Ferris, T Croft

J Heaslip, D Denton, B Morgan,

LionsXV: 1 Healey 2 Hibbard 3 Jones 4 AWJones 5 P O’Connell 6 Warburton 7 Tipuric 8 Morgan 9 Phillips 10 Sexton 11 North 12 Roberts 13 Twelvetrees 14 Halfpenny 15 Kearney

A destacar su inclusión de jugadores con los que nadie cuenta en un principio, como los escoceses Barclay y Denton,y de jugadores actualmente lesionados como Ferris y Reddan.

Javier Señarís. Twitter: @RutgerBlume. Blog: http://ensayoytransformacion.blogspot.com.es/

Uno de los grandes conocedores del rugby internacional en nuestro país, Javier gestiona la cuenta de twitter de información de rugby internacional en español @rugbysphera, además de colaborar en los programas de radio “Golpe de castigo” y “Rugby Champagne”.

Wilko es el elegido por Javier para liderar a la linea de 3/4 contra Australia. El estar retirado internacionalmente y jugar actualmente Francia no han amilanado a Javier en su elecctión. Wilko es su hombre.

LionsXV: Halfpenny,North,O’Driscoll,Roberts,Wade,Wilkinson,Murray,Heaslip,Kelly Brown,Ryan Jones, Jim Hamilton,D.Ryan,Adam Jones,Rory Best, Cian Healy.

Resto de selección: Hogg,Cuthbert,Mike Brown,Simon Zebo,Manu Tuilagi, Jonathan Davies,Matt Scott,Owen Farrell, Laidlaw,Beattie,O’Brien,S.Armitage,Warburton,Parling,Launchbury,Dan Cole, Hibbard, Jenkins.

Balance, así se puede  definir  el equipo de Javier. A parte de su “arriesgada” apuesta por Jonny Wilkinson de apertura, se puede decir que es un equipo que debería funcionar bien.  En lo único que no estoy del todo seguro es si Kelly Brown podrá hacer frente en el flanker abierto a 3 especialistas como son Hill, Smith y Hooper. Por lo demás, como digo, se puede discutir alguna selección en términos individuales, pero  es un equipo compensado y que no fallará un placaje.

Victor Lopez. Twitter: @vilosi. Blog: http://elcomunicadorovalat.blogspot.com.es/

Delanteros

1. Gethin Jenkins/ Cian Healy/ Andrew Sheridan

2. Rory Best/ Richard Hibbard/ Tom Youngs

3. Adam Jones/ Dan Cole

4. Paul O’Connell/ Geoff Parling/ A. Wyn Jones

5. Richie Gray/ Courtney Lawes

Tuilagy y BOD. Se avecina una igualadísima lucha entre ambos por el nº 13 de los Lions

6. Dan Lydiate/ Tom Wood

7. Sam Waburton/ Chris Robshaw

8. Jamie Heaslip/ Toby Faletau

9. Danny Care/ Mike Philips/ Ben Youngs

10. John Sexton/ Owen Farrell/ Toby Flood

11. George North/ Simon Zebo

12. Jamie Roberts/ Brad Barrit

13. B.O.D./ Manu Tuilagi/ Johnathan Davies

14. Alex Cuthbert/ Tommy Bowe/ Craig Gilroy

15. Leigh Halfpenny /Rob Kearney/ Stuart Hogg

Victor me ha ahorrado trabajo poniendo su 15 titular y su selección a la vez. Los titulares serían los de la izquierda. 35 jugadores, 12 Ingleses, 12 Galeses, 9 Irlandeses y sólo 2 escoceses. Destacar la ausencia de Sean Obrien y la inclusión de Danny Care como medio melé titular.

Eugenio Astesiano (ARG). Twitter: @ugeastesiano. Página: http://hablemosderugby.com/

Periodista especializado en rugby. Todo el resto de su currículum se ve eclipsado por su apuesta inamovible de que Gales ganaría el 6 naciones 2012, minutos después de su derrota ante Irlanda.

Mi equipo titular sería (no me juzguen por demasiado galés, pero no puedo evitar justificar aquello que dije tras la derrota del Dragón en su casa ante Irlanda. Dije que salía campeón. Y salió. Gales era (es, sin dudas) el que mejor juega de todos. El que juega más lindo y eficiente. Y mi pálpito se cumplió. Como en los 70, este equipo debe ser la columna vertebral de los Lions.

Forwards

(1ras líneas): Gethin Jenkins, Matthew Rees, Adam Jones; Joe Marler, Dan Cole, Rory Best, Cian Healy.

(2das líneas): Donnacha Ryan, Geoff Parling, Paul O’Connell, Joe Launchbury, Richie Gray.

(3ra línea): Kelly Brown, Jamie Heaslip, Toby Faletau, Sam Warburton, Justin Tipuric, Mike Haskell, Sean O’Brien.

Backs

Mike Phillips, Ben Youngs, Jonny Wilkinson, Jonathan Sexton, Dan Biggar, George North, Alex Cuthbert, Leigh Halfpenny, Jamie Roberts, Billy Twelvetrees, Mike Brown, Manu Tuilagi, Stuart Hogg, Sean Maitland, Jonathan Davies, Brian O’Driscoll, Simon Zebo, Gordon D’Arcy.

Lions XV:

Jenkins, Rees, Jones; Parling, Richie Gray; Tipuric, Warburton, Heaslip; Phillips, Sexton; Cuthbert, Davies, Roberts, North, Halfpenny.

11 de 15, galeses. No olvidar que jugaron contra Australia allá en junio pasado y que perdieron, si, pero jugaron muy bien. Resultado negativo no amerita difamación por ello, sin más. 

 

Nada mas que añadir. La verdad que es poco discutible, Gales es campeona del 6 naciones por segundo año consecutivo y semifinalista del mundial, lo cual no sólo quiere decir que tiene un gran equipo, si no jugadores consistentes.

Miguel Moreno. Twitter: @MMMPuytopo. 

Como soy el que ha creado esto, me vais a permitir explayarme un poco mas que los demás en mi selección:

Viendo las plantillas de anteriores giras y escuchando algunas entrevistas a  Gatland imagino que más o menos la composición de la plantilla será de 6 pilieres, 3 talonadores,4-5 segundas,6-7 terceras, 3 medios de melé,2-3 aperturas,4 centros,4 alas y 2 zagueros. Esto suma 34-37 jugadores.

Así que aquí va la mía:

Pilieres: Healy,Jenckins,Grant,Jones,Cole,Murray.

Talonadores. Best,Hibbard,Youngs.

Segundas:POC,Parling,AWJ,Hines,Gray

Terceras: Tipuric, Warburton, Robshaw, O’Brien, Brown, Faletau, Heaslip.

Medios de melé: Philips,Youngs,Laidlaw

Aperturas:Sexton,Farrell

Centros:Tuilagi,BOD,Davies,Roberts

Alas:Zebo,Bowe,North,Cuthbert

Zagueros. Halfpenny,Hogg

36 jugadores,9 irlandeses,13 galeses,7 escoceses y 6 ingleses.

 Lions XV:

1-Healy,2-Best,3-Jones, 4-AWJ,5-Parling,6-O´Brien,7-Warburton,8-Faletau,9-Philips,10-Sexton,11-North,12-Tuilagi,13-BOD©,14-Hogg,15-Halfpenny.

16-Youngs,17-Jenkins,18-Cole,19-POC,20-Robshaw,21-Youngs,22-Farrell,23-Zebo.

Explicaré mis decisiones mas controvertidas:

Sé que quizás he elegido muy pocos ingleses para lo bien que lo han hecho este año, pero creo que son un muy buen conjunto pero con pocos jugadores que realmente destaquen.

La ausencia de Kearney es dura, ya que fue uno de los mejores Lion en 2009 y en forma es uno de los mejores zagueros del planeta, pero este año ha estado muy lejos del nivel que le dio el premio a mejor jugador europeo del año la temporada pasada.

Otra decisión que me ha costado mucho tomar es la de Brown respecto a Wood, ambos jugadores son parecidos, ambos infra valorados y dos de los mejores flanquers defensivos del mundo, pero me llevo a Brown por su liderazgo y versatilidad, aunque reconozco que Wood tiene todo el derecho a ir a Australia.

Respecto a mi XV, he puesto a Tuilagi de 12 simplemente porque por el año que ha hecho se merece ser titular sea en la posición que sea, y creo que puede ser igual de efectivo con BOD a su lado como lo fue Roberts en el 2009. Hogg entra de ala, puede jugar ahí perfectamente, y creo que le da balance al equipo, teniendo un ala poderoso como North y otro rapidísimo como Hogg. Zebo entra en el banquillo por que tiene ese “factor-X” que hace que pueda cambiar partidos en una sola jugada. Robshaw no es el estereotipo de jugador de impacto que quieres en tu banquillo pero puede adaptarse a cualquier posición en caso de entrar al campo sin tener que variar el plan de juego, y POC es el perfecto jugador para introducirlo en la batalla si las cosas se tuercen,. Los hermanos youngs y cole si que son los ejemplos de impacto.

The ultimate British and Irish Lions XV and bench

Con toda nuestra sabiduría, si Gatland no elige algo parecido a esto en Junio, es que está loco, este es el equipo que sadría escogiendo los jugadores mas elegidos:

1.C.Healy (6 votos) 2. R.Best(4 votos) 3.A.Jones(5 votos) 4.AWJones(4 votos) 5.P.O’Connell(4 votos) 6.S. O’Brien(2 votos) 7.S.Warburton(5 votos) 8.Heaslip/Faletau(empate 3 votos) 9.M.Philips(5 votos) 10.J.Sexton (5 votos) 11. G. North (todos los votos xD)12. J.Roberts (7 votos) 13. BOD**(3 votos) 14.j. Cuthbert (6 votos) 15. L.Halfpenny (7 votos)

16-T.Youngs/R.Hibbard( empate 2 votos) 17. G.Jenckins (2 votos) 18. D.Cole(3 votos) 19. G.Parling (3 votos) 20.K.Brown/Tipuric (empate 2 votos)*** 21.B.Youngs(2 votos)22 (aquí viene lo gracioso) Farrell/Wilkinson/Flood (empate 1 voto).23 A. Tuilagi(3 votos)

INDISCUTIBLE. North ha sido elegido en el XV titular por todos los que han participado

**BOD y Tuilagi están empatados con 3 selecciones cada uno, pero se lo lleva BOD ya que está también seleccionado una vez en el 1º centro. El primer asterisco es por que es el capitán jajaja. Lo de O’Brien es parecido, tiene 2 votos pero lo elijo al tener también otro en la posición de 8.

***Ahí podría estar uno de Heaslip o Faletau, pero así damos mas opciones jeje.

Muchas gracias a todos los que han colaborado para hacer este artículo posible. 

The best of the best (Lions parte 1)

Este es el primero de una sería de artículos que ir publicando sobre los Lions con motivo de la gira por Australia que tendrá lugar en Junio.

The British and Irish Lions, los Leones británicos e Irlandeses,los mejores jugadores de las 4 Home Unions,lo mejor de lo mejor de Inglaterra, Irlanda, Gales y Escocia.

La historia de los Lions la tenéis en Wikipedia (en inglés, la versión en Español es bastante, ejém, resumida). Como resumen decir que se fundaron, por así decirlo, en 1888, cuando fueron de gira por primera vez. No juegan en casa. Son un Tour Team. La motivación de los viajes, o el desafío que motiva a hacerlos, es bien sencillo: Reúne a los mejores jugadores de las islas y envíalos a intentar ganar una de las 3 super-potencias del rugby (Nueva Zelanda, Sudáfrica y Australia) en su casa, al mejor de 4(ahora de 3). Como preparación, irás recorriendo el país jugando contra sus mejores equipos. Casi nada.

El Irlandés Mike Gibson,licenciado en Derecho por la Universidad de Cambridge, representó a Irlanda en 69 ocasiones, y a los Lions en las giras de 1968,71,74 y 77.

Obviamente, como en todos los acontecimientos relacionados con el Rugby Union, hay un antes y un después de 1995, cuando llego el profesionalismo. En la época Amateur y hasta la década de los 80, las giras duraban meses (hasta medio año duraban algunas),se iba en barco y se jugaban algunas veces más de 30 partidos. Los jugadores pedían permiso en el trabajo o en la universidad (Oxford y Cambridge han proporcionado un gran número de Lions a los largo de los años) y se les daba un travel assurance, para subsistir durante la gira. Para los Universitarios y en según qué trabajos no era un problema pedir el permiso, ya que era un prestigio para la institución tener alumnos, o miembros, de gira,(en Oxford hay una lista con todos los alumnos que han representado a los Lions). Los demás, le echaban dos cojones y se piraban igual.

¿Cómo es posible que los Lions, como concepto, hayan subsistido en el mundo del rugby profesional? .

¿Cómo es posible que en la era de Clubs profesionales, franquicias, competiciones europeas, mundiales, play-offs…  pueda haber sitio para que una políticamente incorrecta selección de jugadores se vaya de viaje , tras una larga temporada, a jugar 10 partidos en 5 semanas al otro lado del mundo?

¿Por qué generan tanta expectación?

A esas y otras preguntas se intentará responder en los siguientes párrafos.

Tradition,Honour,profitability

Lo primero,  y más importante, por muy poco romántico que parezca, es que las giras son rentables. Si no, por mucha tradición, honor y reputación que conlleven, hubiesen desaparecido. Los Lions generan dinero. Son una institución muy atractiva para los patrocinadores. Y son una buena base por la que darse a conocer gracias a sus principios, todo lo que está relacionado con ellos quiere decir Honor, tradición, trabajo, conjunto, alto rendimiento, lo mejor.  Además, por su puesto, de que mueven una gran cantidad de aficionados.

Uno de los patrocinadores es Robert Walkers, una consultoría especializada que se dedica a escoger a los mejores en su trabajo para formar parte de las empresas de sus clientes. ¿Qué mejor escaparate que los Lions para transmitir su mensaje?

http://lions.robertwalters.com/

HSBC pondrá la pasta una vez más, Adidas los chándales y la equipación, como ha hecho siempre desde 1997,Rhino, marca puntera en el rugby, el material, la aerolínea Qantas los aviones, y la marca de ropa Británica Pink , la elegancia. Sin olvidar Microsoft, Cape town Wines y Land Rover. Todo marcas de primer nivel.

Está claro que los Lions, económicamente hablando, son muy rentables, y una plataforma perfecta para las marcas, y no sólo deportivas. Son de todo, menos amateurs.

The british way

In the pub. Galtand, Irvine, y dos ex-Lion, Vickery y Moody, junto con el patrocinador Pink, disfrutando de unas Ale inglesas, hay veces que los actos con los sponsor no están nada mal

Mucho se habla ahora de la marca España, pues se podría decir que, en cierto modo, los British and Irish Lions son embajadores de la marca Británica.

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Warren Gatland, presentado como entrenador de los British and Irish Lions en el Ironmonger’s Hall, en Londres.

Todo está meticulosamente cuidado para mostrar lo mejor de Gran Bretaña e Irlanda. La presentación de Warren Gatland como entrenador fue en  el Ironmonger´s Hall en Londres . El anuncio del cuerpo técnico fue en un palacio de Edimburgo. Todo al más puro estilo british, con sus smokings y su parafernalia, cada vez que se convoca algo por parte del comité de los Lions parece un homenaje a la era victoriana.

Los Lions se concentrarán por primera vez en Carton House, unas preciosas instalaciones en Irlanda,antes de partir hacia Australia.

Todo está especialmente cuidado para dar una gran imagen de las Home Unions. Lo mejor de lo mejor de Gran Bretaña e Irlanda, en todos los sentidos.

 

 

Management

No sólo se trata de los mejores jugadores, unidos para defender el jersey rojo. También en el cuerpo técnico se selecciona a los mejores entrenadores de las Islas Británicas. El entrenador de los Lions no puede ser cualquiera, ni sus ayudantes, nadie. Incluso el encargado del material, el bagman, es elegido meticulosamente entre las 4 naciones. Mención especial en este sentido al Doctor James Robson, que será el médico de los Lions por 5º gira consecutiva.

Entrenar a los Lions  es una tarea increíblemente complicada, ya que dispones de muy poco tiempo para preparar al equipo antes de los 3 test(sólo un mes). Gatland ha sido obligado a renunciar a su cargo como entrenador de Gales durante toda la temporada 2012-13 para preparar  a conciencia la gira. Como seleccionador, Gatland ha estado observando a todos los jugadores británicos e Irlandeses durante los partidos internacionales de otoño, el 6 naciones y las competiciones europeas de clubes. También visitó durante el 6 naciones a las 4 selecciones en sus respectivas sedes, para verles entrenar, además de visitar Australia junto con el mánager, Andy Irvine, para elegir las instalaciones y hoteles donde se alogarán los Lions en la gira. El 30 de abril dará a conocer la lista de 35-37 jugadores que viajarán a Australia, de los cuales dice, ya tiene confirmados a 23, incluido el capitán, a un mes de esa fecha.

Farrell,Gatland,Irvine,Howley y Rowntree. La presentación del cuerpo técnico tuvo lugar en Edimburgo.

Estos son los principales miembros:

Manager: Andy Irvine (Escocia)

Entrenador: Warren Gatland (Nueza Zelanda).  Entrenador de Gales hasta 2012, exentrenador de London Wasps e Irlanda.

Entrenador de ataque: Rob Howley (Gales). Actual entrenador  de Gales.

Entrenador de defensa: Andy Farrell (Inglaterra). Actual entrenador de defensa de Inglaterra.

Entrenador de delanteros: Graham Rowntree (Inglaterra). Actual entrenador de delanteros de Inglaterra.

Responsable de fuerza y condicionamiento: Adam Beard (Gales).

Médico principal: Dr. James Robson (Escocia). Médico de Escocia.

Encargado de material/equipaje: Patrick O’Reilly.  Encargado de material de Irlanda.

The Fans

Los principales responsables de que las giras sean un éxito. The sea of red. La cantidad de aficionados que mueve una gira es increíble, no sólo por parte británica si no por parte del país anfitrión. Ver a la marea roja de los fans de los Lions es impresionante. Aficionados de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda unidos, apoyando a un mismo equipo. Son decenas de miles los que viajan al Hemisferio Sur para verlos. En 2001, en el primer partido contra Austrlia, la cantidad de rojo en el estadio era tal que parecía que los Lions jugaban en casa, tanto fue así que los Australianos hicieron una campaña enorme, movilizando a los fans aussies que vistieran de amarillo, regalando camisetas amarillas a todos los que habían comprado entrada. Fue gracioso en el 2º partido  escuchar a los más de 20.000 aficionados británicos e Irlandeses cantar : You only wear yellow because it´s free, mofándose de los Australianos.

Sea of red

Como dato, comprar el pack para ir a Australia y ver a los Lions (7 días en hotel , con visitas a lugares turísticos,mas entradas para 2 partidos) son 2700 libras. Multiplicarlo por 50.000 (numero estimado de aficionados totales que van a viajar), es bastante pasta.

Las entradas para los 3 partidos contra Australia se agotaron a los 15 minutos de salir a la venta. Y apenas quedan para cualquiera de los 7 partidos de preparación. Impresionante.

Los Leones son algo muy especial, no sólo son, olimpiadas aparte, el único seleccionado que alberga a toda Gran Bretaña, sino que además también se unen todos los irlandeses. 4 naciones , un equipo, ese es su lema. Y el apoyo por parte los aficionados es increíble, demostrando que para los británicos e irlandeses el deporte nada tiene que ver con la política, y que es mejor dejar atrás las diferencias para ser mejores (aunque sea cada 4 años), en eso siempre nos han llevado bastante ventaja.

The tour

En estos tiempos, obviamente, hacer esas giras de la época amateur  sería inviable, por fechas, exigencia física, etc.  Desde 1997,ya en la era Pro, las giras duran poca más de un mes, y todas siguen el mismo patrón: 6-7 partidos contra los mejores equipos (o franquicias) del país y 3 partidos contra la selección anfitriona.  Enlace de las fechas de la gira de este año:

http://www.lionsrugby.com/2013tour/fixtures.php

El comienzo de la gira es lo más tarde posible, para que no coincida con las ligas nacionales ni con las competiciones europeas, la única liga con la que coincide es la francesa, lo que ocasiona algún problema con la disponibilidad de algunos jugadores británicos que jueguen en Francia.

Las giras son cada 4 años. El intervalo perfecto para generar una gran expectación y que la gente no se canse. Además son justo 2 años después (o antes, según como se mire) que el mundial, para mezclar lo menos posible los 2 mayores acontecimientos del Rugby Union.

The pinnacle

Para cualquier jugador procedente de Gran Bretaña o Irlanda, ser convocado, y representar a los Lions en un test match es el culmen de su carrera. Además de una experiencia inolvidable, tanto dentro como fuera del campo.  Para ellos es un honor y un objetivo. Todos quieren ir, sólo unos pocos van. Es una forma de medir si has ido un buen jugador, o un gran jugador. Eso es algo que no ha cambiado en 125 años de historia. No solo para los jugadores de las islas, para los jugadores de Nueza Zelanda,Australia o Sudáfrica jugar contra los Lions es una oportunidad única en la vida, ya que sólo van a poder hacerlo cada 12 años, es un ahora o nunca para esa generación de jugadores, pasar a la historia como los que doblegaron, o fueron doblegados, por la élite de las islas británicas.

Conclusión

The fans love it, the players love it, the sponsors love it. Long live the Lions.

Análisis del 6 Naciones

Bueno, el 6 naciones 2013 ha llegado a su fin, con Gales como merecido campeón y una cuchara de madera que no estaba en las quinielas de nadie, Francia. Aquí el análisis, en el que también elegiré mi XV del campeonato y el que en mi opinión ha sido el mejor jugador.

No ha sido el mejor 6 naciones de la historia en cuanto a calidad, de hecho, ha sido un torneo bastante duro de ver en ocasiones. La 1º jornada nos dejó unas expectativas muy grandes que no se cumplieron hasta la última. Sin embargo, creo que ha sido uno de los más igualados de la historia, en el que la diferencia entre el primero y el último apenas es de 5 puntos. Veamos cómo les ha ido a cada una de las selecciones, por orden clasificatorio:

Gales repite título. Esta vez no fue un Grand Slam pero no por ello menos merecido

Gales

Ahora se estarán lamentando por esos  50 minutos de “tocata” ante Irlanda. Un resurgimiento en toda regla, no sólo del equipo en sí, si no de jugadores como Jenkins y Warburton, que empezaron el torneo en un estado de forma que dejaba mucho que desear y lo han acabado jugando partidazos y tomando las riendas de la selección. El partido contra  el viejo enemigo en la última jornada ha sido su mejor partido en años, intratables los 80 minutos, demoliendo a una Inglaterra que partía como favorita. Además durante el transcurso del torneo Howley ha descubierto, aunque forzosamente al principio por las lesiones, algunos jugadores de mucha clase, como A.Coombs y el “nuevo” Paul James.

Inglaterra

Fueron de más a menos. Empezaron con la inercia de esa épica victoria ante los All Blacks y barrieron a una buena Escocia, después ganaron bajo un clima horroso a Irlanda en Dublín en un partido feo, fue en test de madurez y lo superaron, no ganaban en la capital irlandesa en el torneo desde 2003. Siguió una victoria ante Francia, no diré que no fuese merecida, pero jugaron con un jugador más durante algunas partes del encuentro. Después surfrieron para ganar a Italia, que este año ha estado muy fuerte y más completa  que nunca, para sucumbir de la forma más estrepitosa ante Gales en la última jornada, diciendo adiós al torneo y al Grand Slam, los fantasmas del 2011 volvieron a aparecer. Ya dije en una entrada anterior que en un partido se les iría la pinza, por así decirlo, ya que son un equipo joven y en desarrollo, pues bueno, ya ha pasado, y aprenderán de ello.

Lancaster también debe aprender, para mí, hizo de la victoria una mala consejera y  llevó demasiado al límite el refrán inglés de “If it’s not broken don’t fix it” (si algo no esta roto para que arreglarlo,es decir, si algo funciona para qué cambiarlo) y mantuvo en el XV a jugadores que no estaban rindiendo pero que pasaban mas o menos desapercibidos gracias a la labor del equipo, como Asthon,Care,Marler (no es mediocre, pero es muy joven y aún tiene mucho que aprender),una 3º línea descompensada (salío con tres 6s ante Gales y fueron aniquilados en el “breackdown”), un ala sin velocidad(Brown) y el zaguero mas sobrevalorado del rugby, Goode. Todos ellos quedaron en evidencia ante Gales.

La falta de ensayos, uno en 4 partidos, problema que ha de resolverse.

Escocia

Una tercera posición final tan engañosa como merecida. Es una contradicción pero es así. 2 victorias, una de ellas de chiripa, y 3 derrotas. En cualquier otro 6 naciones, hubiesen quedado 4ºs o 5ºs, pero este ha sido un torneo especial. Scott Johnson, que estaba de entrenador interino tras la dimisión de Robinson, recibirá muchos aplausos por conseguir el mejor resultado de Escocia desde el 2006 (aunque ese año ganaron 3 partidos), pero para mí, no lo deberían renovar, ha hecho un gran trabajo, pero este equipo es capaz de mucho mas, y en demasiados momentos, o partidos, se veía claramente que Johnson estaba infrautilizando a sus jugadores.

Derrota abultada ante los Ingleses, victoria por engañosa paliza ante Italia (victoria merecida, pero ni mucho menos tan contundente como el marcador señala),victoria aún no se sabe ni cómo ni por qué ante Irlanda, que además fue la primera vez desde el 2001 que conseguían dos consecutivas en el torneo. Perdieron en ese extraño desafío de patadas a palos que se inventó Craig Joubert contra Gales y volvieron a hacerlo contra Francia en la última jornada, aunque luchando, de manera honrosa y jugando bastante bien.

Escocia es un equipo joven, con jugadores d e increíble talento que solo pueden ir a mejor, como Hogg,Maitland,Visser y Weir, entre otros. Además de grandes jugadores ya asentados desde hace tiempo como su capitán K.Brown (el mejor placador del torneo, una máquina defensiva), Hamilton, Murray, Grant y Laidlaw (no sólo es la definición exacta de un buen medio melé, sino que además es un excelente pateador).

Con el staff técnico adecuado, Escocia tiene los cimientos para volver a ser esa poderosa selección de los 90.

Italia

Por primera vez en años ya son un equipo completo, no sólo una delantera poderosa y luego 7 mancos. Ahora pueden abrir a la mano y lo hacen bien. Italia ya no es la cenicienta del torneo, 2 victrias y un 4º puesto, igualando su mejor resultado del 2007, pero esta vez la suerte no ha entrado en la ecuación. Merecidas victorias ante 2 potencias como Francia e Irlanda y una inmerecida derrota ante Inglaterra. Italia ya no es Parisse, Castrogiovanni y 13 más. Es Parisse, Castrogiovanni,Zanni,Orquera,Masi,Canale…

El mítico Andrea Lo Cicero. Se echará de menos su juego y su carisma

Mención especial para el mítico Andrea Lo Cicero, se retiró de la selección a lo grande, ganando a Irlanda en un Olímpico de Roma a reventar, a su 36 años y con 103 internacionalidades a sus espaldas, record en Italia.

 

 

 

Irlanda

Su peor 6 naciones desde que el torneo se amplió de 5 a 6 participantes en el año 2000. La 1º parte ante gales parece que fue hace un año. Cuesta abajo todo el torneo. Golpeados por las innumerables lesiones antes y durante el torneo, Irlanda se presentó ante Italia sin O’Conell, Bowe,Ferris,Zebo,Strauss, Henry,D’Arcy,Reddan, Fitzpatrick y Sexton. 10 jugadores, 7 de ellos titulares indiscutibles,los 10 entrarían sin duda en la convocatoria de 23. Supongo que la primera cabeza en rodar será la del encargado de fitness y condicionamiento, no sólo por el antinatural número de lesionados (ante los italianos se lesionaron Fitzgerald,Earls y Marshall) si no por que los jugadores no podían aguantar 80 minutos. Las segundas partes de Irlanda han sido catastróficas.

Toca un lavado de arriba abajo en lo que al sistema y grupo de entrenadores se refiere. Época incierta para la isla esmeralda, el equipo mas consistente de la anterior decada, ahora es una sobra de lo que fue. Lo poco positivo, los debuts de Marshall, P.Jackson, Gilroy,Zebo y Madigan, aunque todos ellos forzados.

Mención también a jugadores que posiblemente ya no vuelvan a vestir la camiseta de Irlanda: ROG, D,O’calaghan,D’arcy y quizás BOD, aunque personalmente creo que seguirá.

Francia

Parece la “nueva Italia”, una delantera competente, el mejor 8 del mundo, una línea irregular y floja de manos y ganar un partido se considera un buen resultado.

EL último puesto es tan comprensible como inexplicable en un principio. Una combinación de las alineaciones de la hija de Saint-André (no creo que él fuese capaz de hacer semejantes pifiadas de convocatorias), la mala suerte (el partido contra Inglaterra), la escasa preparación (la liga Francesa apenas deja hueco para poder hacer concentraciones previas al torneo) y la cantidad ingente de extranjeros en posiciones clave en la liga Francesa. EL XV del gallo sufre la misma enfermedad que los Pross de fútbol, una liga que tan cargada de jugadores de otros países que es difícil encontrar jugadores nativos. Aun así, Sain-André dispone de 20-25 jugadores que serían titulares en cualquier otra selección del campeonato. EL último puesto es un pésimo resultado. Veremos si Philip sale vivo de esta.

EL XV del 6 naciones

Estos son,en mi opinión, los mejores jugadores del campeonato,puesto por puesto:

1-C.Healy (IRL),2-T.Youngs (ING) 3-A.Jones (GAL),4-AW.Jones (GAL),5-G.Parling (ING),6-K.Brown (ESC),7-C.Robshaw (ING),8-L.Picamoles (FRA),9-B.Youngs (ING),10-O.Farrell (ING),11-G.North(GAL),12-W.Fofana (FRA),13-B.O’Driscoll (IRL),14-A.Cuthberth(GAL),15-L.Halfpenny(GAL)

Mención especial para Parisse(8),Tuilagi(13) y Hamilton (4).

EL mejor jugador del torneo

IMPARABLE: Louis Picamoles

Sin duda alguna ha sido el señor Louis Picamoles, nº 8 del XV del gallo. Simplemente imparable  si Francia hubiese hecho un mejor torneo se hablaría de una de las mejores actuaciones de un 8 de la historia. Cada vez que choca avanza entre 2 y 30 metros, y siempre se necesitan 2 o más jugadores para pararlo, además de estar en todas partes y no cometer un solo error. Un 10.

El peor jugador del torneo

Chris Asthon. Un futbolista en el peor sentido de la palabra. Además de estar terriblemente sobre valorado  Es un ala que no defiende y que esta ahí en teoria por que es un finalizador. CUando un finalizador hace 0 ensayos y causa 2 no es un buen finalizador, mas bien es un comenzador, un dador de facilidades, pero para el contrario.